jueves, 29 de noviembre de 2012

Xak The Art of Visual Stage (Xak 1)

Saludos amantes del MSX!

Creo que es  el mejor momento para mostrar a la comunidad de MSX Spain que hay vida más allá a los clásicos árcades en la era de los 8 bits. Para ello voy a empezar analizando uno de los mayores pilares del ordenador MSX que son los juegos del tan amado (para muchos) género RPG. Así que hoy voy a analizar la primera parte de la trilogía Xak.



Xak The Art of Visual Stage
Portada de Xak de MSX2 y MSX2+


Xak: The Art of Visual Stage fue desarollado por la compañía Micro Cabin en el año 1989. Aparte de esta trilogía, mucha otra gente recuerda esta compañía por otro de sus clásicos llamado Fray, u otro juego de guerra llamado Daisenryaku que era un juego por turnos al más puro estilo Risk.



Xak The Art of Visual Stage
Logo de Micro Cabin



El principal problema de los RPGs japoneses es que llegaban a nuestras manos en un perfecto japones. Pero claro, al ver la calidad fascinante que desprendían, yo y otra mucha gente se los acababan como podían en japones "imaginándose" la historia. Por suerte, revistas como MSX Club sacaron guías paso a paso de como acabarse el juego para facilitarnos las cosas.



Xak The Art of Visual Stage
Guia Completa de Xak


Por suerte, a día de hoy se cuentan con traducciones del juego tanto al ingles como al español, lo cual hace las cosas mucho más fáciles, incitándonos a gente como yo a volver a acabarnos estos RPGs para ver si la historia del juego era tan buena como seguro que todos creíamos.

Historia:

 

"Hoy todo son leyendas, nadie recuerda más de lo que se cuenta de generación en generación respecto a la guerra que se vivió entre los dioses y demonios. Hace 250 años, los demonios al mando de Badu, querían asolar el mundo de Wavis y acabar con la vida humana, enviando todo tipo de aberraciones y seres para aniquilarnos. A su vez, Badu podía controlar a los seres humanos a su antojo, haciendo que luchasen entre ellos.


Xak The Art of Visual Stage
Xak The Art of Visual Stage


Por suerte, el Dios de la guerra conocido por Duel, capitaneo una guerra total para intentar frenar a Badu de su invasión. Duel fue capaz de derrotar a Badu, encerrándole en la prisión de Bazuud. Pese a todo no pudo destruirlo porque le faltaba el poder de Xak, poder que mana de la naturaleza.


Xak The Art of Visual Stage
Duel consiguió encarcelar a Badu durante 250 años


Duel decide retirarse al pueblo de Fearless para descansar el resto de su vida manteniendo la paz en el mundo de Wavis durante 250 años.

En la actualidad,  los habitantes de este pueblo notan un terremoto. Lo que no saben, es que Badu ha sido despertado por un hombre que está siendo controlado por este demonio.


Xak The Art of Visual Stage
Badu controla a este guerrero para liberarlo

Badu ya es libre, y quiere volver a acabar con la humanidad. Por ello empieza a invocar y despertar a sus aliados para que acaben con la vida humana. Los pueblos se defienden y sobreviven a las oleadas de demonios como pueden.


Xak The Art of Visual Stage
Todo tipo de demonios ayudarán a Badu de nuevo

Será entonces cuando el rey decide llamar a su hada para que busque a alguien para detener a Badu de nuevo, ya que el mundo de Wavis se está sumando al caos completo. La hada decide viajar al pueblo de Fearless para ver si queda alguien capaz de derrotar a Badu.


Xak The Art of Visual Stage
El rey decide buscar a alguien para volver a luchar contra Badu

Y aquí es donde aparece el protagonista de nuestra historia, el joven Latok Kart, hijo de un gran y valioso guerrero que sirvió al mando del Rey.



Xak The Art of Visual Stage
Latok el protagonista de la historia

Latok, habitante de Fearless, luchará con ahínco con todo tipo de demonios para tratar de derrotar al malvado Badu. Pero no estará solo en su camino. Siempre encontrará a humanos que le ayudarán, dándole consejos para hacer más facil el camino, pero lo más importante, ¿Existirá de verdad el poder de Xak para acabar con Badu del todo? "

Xak The Art of Visual Stage
Latok, la gente está contigo!


Después de situaros un poco en la historia del juego voy a pasar a hablar del juego en sí:

Al comienzo del juego nosotros controlaremos a Latok por el pueblo de Fearless. No sabemos a ciencia cierta porque se ha producido un terremoto reciente, para nosotros será un día más en la vida de Latok. Despues de un paseo por el pueblo, hablar con sus habitantes, será entonces cuando al entrar en casa de nuestra amiga Elise nos topemos con una hada, la cual nos contará todo lo acontecido a demonio Badu. Latok, deseoso de aventuras, decide aceptar la propuesta de esta.


Xak The Art of Visual Stage
La hada Pixie nos cuenta un poco quien es Badu y porque hemos sido elegidos

En este momento, el alcalde del pueblo decide darnos nuestras primeras 600 piezas de oro, con las que podremos comprarnos nuestro equipo necesario para poder pelear con los demonios del exterior. A partir de aquí, estamos listos para salir fuera del pueblo a tratar de encontrar una manera de llegar hasta el poderoso Badu.


Xak The Art of Visual Stage
Ya tenemos nuestra espada, armadura y escudo, listos para pelear contra todo tipo de demonios

Las cosas no nos van a resultar sencillas. A medida que avancemos los enemigos se irán haciendo más duros y fuertes, pero nuestro entrenamiento y mejora en la habilidad con la espada a medida que derrotemos demonios se irá notando. Aumentaremos (subiremos de nivel) nuestra fuerza y defensa, resultandonos a veces  más difícil y costoso hacerlo, pero con paciencia y largas horas de entrenamiento lo lograremos.

Xak The Art of Visual Stage
Poco a poco iremos subiendo de nivel a medida que matemos enemigos, nuestra fuerza y defensa aumentarán con ello

Las cosas no nos van a resultar sencillas. De vez en cuando encontraremos enemigos mucho más fuertes que el resto de los pequeños demonios habituales, serán nuestro jefes finales de la historia. Algunos ejemplos son los siguientes:

-El árbol malvado:

Xak The Art of Visual Stage


-El dragón que escupe fuego:


Xak The Art of Visual Stage


Existirán muchos más, pero no os quiero spoilear con todos :D

A veces incluso encontraremos enemigos disfrazados de nuestros amigos, los cuales si decidimos ayudarlos pueden acabar con nuestra vida. El problema es que estos demonios a veces son un poco estúpidos dándonos pistas para averiguar que en realidad no son nuestros amigos. 


Xak The Art of Visual Stage
Bobby es un vampiro disfrazado, pero el muy idiota habla más de la cuenta y lo descubres

Otras veces a quienes encontraremos heridos serán humanos de verdad. Como a la chica llamada Fray, la cual rescatas de las manos de los demonios y la llevas la hospital de Fearless para que la curen. (Fray será la protagonista del videojuego de nombre "Fray in Magical Adventure" hecho por Micro Cabin poco despues, ya tocará analizarlo algún día en MSX Spain)


Xak The Art of Visual Stage
Fray, una niña hoy, una mujer de armas tomar en el futuro

De vez en cuando nos surgirán enigmas y puzzles que debemos resolver con paciencia y tesón. A veces necesitaremos mover una palanca, buscar algún objeto escondido, encontrar un camino alternativo para poder acceder a nuevas zonas de las mazmorras o castillos. 
 

Xak The Art of Visual Stage
Deberemos buscar la forma de aprender a usar está cesta que nos bajará a un nivel inferior

Por suerte a medida que avancemos iremos encontrando herreros en los pueblos con nuevas y mejores armas, las cuales compraremos a un precio acorde a su calidad. Con estas nuevas armas, las cosas nos resultarán mucho mas sencillas a la hora de pelear con los enemigos, ya que aumentaran nuestros atributos de Fuerza (STR) y Defensa (Def)



Xak The Art of Visual Stage
Xak The Art of Visual Stage
Xak The Art of Visual Stage


Estos son los diferentes tipos de armas, armaduras y escudos que iremos consiguiendo a medida que avanza la historia

 
Aparte del herrero, en los pueblos suele haber una hechicera que nos venderá magias o nos permitirá hechizar nuestro equipo para poder resistir aun mejor los ataques de nuestros enemigos. (La estrella al lado del nombre nos indica que está hechizado)


Xak The Art of Visual Stage
La hechicera del pueblo enano

De vez en cuando encontraremos cofres, unas veces con trampas que nos harán mucho daño y otras veces con objetos de valor en su interior, como magias, alimentos para aumentar nuestra vida...


Xak The Art of Visual Stage
El cofre está rodeado de enemigos y trampas

A medida que vayamos avanzando en la historia, nuestro inventario irá creciendo de tamaño con nuevos objetos y variados, desde pergaminos de hechizos, llaves, pociones, capas que nos ayudarán a cargar nuestra vida, anillos y guantes que aumentarán nuestros atributos de STR y DEF...


Xak The Art of Visual Stage
Estos son muchos de los objetos que encontraremos en el juego

Los escenarios del juego están muy bien diseñados, no hay ninguno igual al anterior lo cual nos hace sumergirnos del todo en la historia. Desde cuevas, palacios, bosques, llanuras, montañas hasta una infinidad de lugares...


Xak The Art of Visual Stage
Al borde de un lago de lava candente

Una de más grandiosas partes del juego es cuando llegas al borde de un precipicio.Con la ayuda de un anillo de dragón que habremos encontrado invocaremos a un dragon de color azul que nos ayudará a cruzar este valle repleto de lava. Será entonces cuando controlarás al dragon, disparando fuego a los enemigos voladores, al más puro estilo arcade de naves.


Xak The Art of Visual Stage
A lomos del dragón, luchando contra los enemigos que nos salgan a nuestro paso

Los gráficos de juego son muy cumplidores, están a la altura de cualquier RPG de la época. Se nota que hay un diseño japones en todo, sobre todo en los personajes, con rasgos que a todo el mundo nos recuerda al típico dibujo manga.


Xak The Art of Visual Stage
Solo en japón el pelo verde está de moda

Para mi una de las claves de este videojuego es su banda sonora. He llegado a contabilizar unas 13 o 14 canciones diferentes a lo largo del juego. Como todo el mundo sabe, uno de los fuertes del MSX era su chip de sonido. Una vez más, en este caso Micro Cabin, nos muestra todo el potencial de Standard japones con una banda sonora memorable. Ágil, movediza, muy variable en función de la situación y lugar que nos encontremos del juego... También el juego estará repleto de efectos especiales, sonidos al golpear al enemigo, al ser golpeados, al parar ataques con nuestro escudo, abrir puertas, accionar palancas...

Aquí os pongo alguno de los ejemplos:




Y si seguís este link, he grabado casi todas la canciones del juego (abajo salen las canciones que metí en la Playlist: http://www.goear.com/playlist/fe43e0e/xak-the-art-of-visual-stage/


Para que veáis el juego en si, he grabado un gamplay durante mi partida, podéis ver un poco como se desplaza el personaje, como combate e incluso la parte del dragón:





Algún detalle más en particular es las "Tomas Falsas" del videojuego. Una vez que nos lo hemos acabado, pasados los créditos finales nos muestran dibujos desechados por ellos que bien habían podido aparecer en el juego.


Xak The Art of Visual Stage
No sabían que eslogan ponerle en la pantalla de carga, yo me quedo con la hada malvada :)

Como conclusión final, para mi Xak es uno de los mejores RPGs de MSX, por su banda sonora, por su historia y su jugabilidad. Que para un juego de 8 bits, su duración sea de unas 30-40 horas es algo digno de reseñar. Pero claro, peca de lo que pecan la mayoría de los RPGs ya que muchas de esas horas se pierden subiendo tu personaje de nivel para poder enfrentarte a enemigos superiores. Con un poco de paciencia, todo es posible y al final se hace hasta ameno.

Para probarlo: 

-Emulador BlueMSX: http://www.bluemsx.com/

Mi puntuación es alta, el motivo es muy simple, estamos hablando del año 89, y un RPG de estas características es un soplo de aire fresco para un mercado cargado del juegos de origen arcade, naves, plataformas...

MSX Spain



Y hasta aquí todo por ahora, para mi es todo un placer volverme a acabar un RPG como este a día de hoy, teniendo la ocasión de averiguar por fin de que trataba la historia.


Xak The Art of Visual Stage



sábado, 24 de noviembre de 2012

La Abadía del Crimen

Saludos! Hace poco se ha hecho eco los grandes periódicos españoles, como elmundo, del 25 aniversario de la publicación de La Abadía de Crimen, el cual para muchos es el mejor juego de la Era del Soft Español. Como MSX Spain no va a ser menos, voy a hacer un homenaje tanto al videojuego como a su creador, Francisco “Paco” Menéndez.  


Paco Menéndez
Paco Menéndez trabajando
 
Paco Menéndez, natural de Avilés (como yo sino lo sabéis), nacido en el 1969, estudió Teleco en la Politécnica de Madrid. Con 15 años ya programaba en el instituto en los Commodore que disponían, siendo posteriormente reconocido mundialmente como uno de los mejores en su campo al desarrollar 3 juegos: Fred, Sir Fred, La Abadía del Crimen. 


Paco Menendez
Paco Menéndez

En un principio Paco trabajó  para Made In Spain, creadores de juegos como Humprey, Sir Fred, etc. Finalmente se acabo separando de esta empresa desarrolladora para ser un poco mas independiente.
  
Será entonces cuando gracias a Dios, lee el libro de Umberto Eco, “El nombre de la Rosa” (sino lo sabéis existe una película con Sean Connery y Christian Slater, muy buena, os la recomiendo, mismo título que el libro) y decide alejarse del mundo de los juegos típicos arcade para crear un juego donde haya que pensar, un juego con toques de detectives, lo que lo situa en el Top 1 de la “Edad de Oro del Soft Español.

 
La Abadía del Crimen
Primera pantalla de la Abadía del Crimen
   
El trabajo no iba a ser fácil, ya que uno de los sueños de Paco era programar en 3D, algo casi imposible para la época. Será entonces cuando Paco decide llamar a un compañero de la Universidad, Juan Delcan, que más que programador era Arquitecto, para dibujar la Abadía entera con todas sus pantallas.

La Abadía del Crimen
Mapa de la Abadía


Ya estaba la base creada, ahora solo faltaba que Paco hiciese el trabajo difícil, programar, lo cual le llevo 14 meses desarrollarlo en un Amstrand CPC, del cual fue transportado a su respectiva versión para Spectrum, MSX y PC.  

La Abadía del Crimen
Versión de disco de MSX
            
Una vez acabado el trabajo faltaba una cosa, añadir el nombre, claramente Paco pensó en ponerle “El Nombre de la Rosa” ya que su trabajo estaba inspirado en este libro, pero el autor del libro no lo entendió y se negó. Finalmente decidió llamarlo “La Abadía del Crimen” siendo Opera Soft quien distribuirá el juego.


La Abadía del Crimen
Caratula de la Abadía del Crimen
  
Pese a no ser un juego típico de la época, de carácter arcade, estuvo muchas semanas en la cabeza de las listas de los juegos mas vendidos de España. También ganó muchos premios como los de MicroHobby y apareció en todas las revistas especializadas de la época, Micromania, y las de mi plataforma, MSX Club, Imput MSX...

La Abadía del Crimen
Portada Micromanía de La Abadía del Crimen

 
 
Después de su gran éxito, los creadores del videojuego decidieron cada uno centrarse en su vida, Paco dejo el desarrollo y se limito a acabar su ingeniería y trabajar en lo que había estudiado y Delcan se fue a Estados Unidos en busca de futuro profesional.



La Abadía del Crimen
Boceto de los protagonistas


El juego en si ha sido bastante versionado, más bien, mejorado tanto gráficamente como su sonido, en 2001 será Armando Pérez y Manuel Pazos quienes sacaran una versión mejorada para MSX2 en la cual también se puede grabar situaciones. A su vez Pazos también saca su versión en ingles para todos los fans fuera de España, incluso saca una versión para móviles.

En el 2004 llega a nuestras manos por parte de Antonio Giner el autentico Remake del juego para pc con sonido, ya que la versión que saco en el 2001 aun no la disponía, la cual os la recomiendo a todos desde ya, con el link siguiente:  http://www.abadiadelcrimen.com/

Creo que actualmente existe una versión para jugar online, en la misma web anterior, del 2010 si mal no recuerdo. Lo bueno de estos remakes es la fluidez del movimiento de los personajes que permite su movimiento perfecto con los cursores. 
 
Argumentálmente os mostrar lo que ponía el libro de instrucciones:
 
" «No sigáis varias y extrañas doctrinas sofisticas que esparcen pestífera semilla», escriba el mismísimo Clemente VI en el año 1436 a los maestros y alumnos de la Universidad de Paris. El Pontífice, se refería en aquella carta a las doctrinas de un ilustre monje franciscano de origen inglés llamado Guillermo de Occam, huido varios años antes de las cárceles de Avignon acusado de herejía. Durante cuatro años había estado retenido, hasta que logró fugarse y pedir asilo en la corte del Emperador Luís de Baviera, por entonces enemistado con el Papa Juan XXIII. Muerto el Emparador, Guillermo quiso volver a la unión con su orden y con su Iglesia, motivo por el que viajó a Italia acompañado de su joven novicio para entrevistarse con Bernodo Gui, entones máximo responsable de le Inquisición en aquella zona y representante, en definitiva, del Pontífice.

No consta sin embargo, con certeza, si en realidad Guillermo consiguió su objetivo. Tan sólo el testimonio dejado por su discípulo, muchos años más tarde, en una colección de pergaminos; donde se relatan los hechos asombrosos y terribles que acontecieron durante le semana que permanecieron en la Abadía había sido prevista aquella cita.

El testimonio de la historia que ahora vas a revivir... "

Cuando se inicia el juego nos muestra un escrito que ya nos sitúa en la historia del videojuego también. 
 
La Abadía del Crimen
Historia de juego
 
No quiero excederme en el argumento, mi deseo es que quien no haya jugado a él lo pruebe por si mismo, porque podría cargarlo de spoilers el análisis, pero tampoco es mi idea. Tan solo voy a decir que tú manejas al fray Guillermo de Occan y su novicio Adso de Melk. Habéis sido llamados para resolver los asesinatos que están sucediendo en una Abadía benedictina de Italia. 

La Abadía del Crimen
Rezando, una obligación diaria


El juego consta de 7 días donde tendrás que investigar por la Abadía en tus ratos libres, ya que debes cumplir las órdenes del Abad, asistiendo a todas las misas y comidas en el momento que eres llamado. 





La Abadía del Crimen
Sexta, la hora de comer



Tampoco podrás salir de tu celda de noche, pero es la única manera de avanzar en tu investigación. Para ello contamos con barra de “vida”, si la queréis llamar así, llamada Obsequium, la cual se va gastando en función de si no asistes a la llamada del Abad, si no asistes a la misa, si estas mal colocado en la misa y en la comida... 


La Abadía del Crimen
Mira, las lentes que perdí el primer día...


 Cada día consta de siete partes: Prima, Tercia, Sexta, Nona, Vispera, Completas y Noche. En cada uno de ellas debes realizar una cosa para poder avanzar en la historia. No hacerlo, conlleva a que nunca resuelvas el enigma de la Abadía. Es aquí donde reside la dificultad del juego, saber que hacer en cada momento.



La Abadía del Crimen
¿Que esconderán el libro y el pergamino?


Cuando cae la noche tu compañero te preguntará si quieres irte a dormir o no. En ese momento decidirás o darte un paseo por la abadía para seguir resolviendo el misterio, o quedarte en tu celda a pasar la noche. Si sales, tienes un tiempo establecido para avanzar en tu búsqueda. Si el Abad te encuentra, perderás automáticamente la partida ya que serás expulsado de la Abadía.



La Abadía del Crimen
Hoy será una gran noche, último día en la Abadía



 A lo largo de la partida iras recogiendo diversos objetos que te harán avanzar en la historia, un de ellos y de los mas importantes, es el farolillo que podremos encontrar en las cocinas.



La Abadía del Crimen
Farolillo, pieza importante del videojuego



Y es que el farolillo te iluminará en la parte mas complicada del juego, el laberinto, el cual el 100% de los jugadores recordará, ya que estoy seguro que alguna vez se ha perdido en él. Cualquier error en el camino hará que tu farolillo se apague, haciendo que seas pasto de una muerte segura. 


La Abadía del Crimen
El laberinto, la parte mas difícil del juego.




Para que os hagáis una idea, este es el laberinto:



La Abadía del Crimen
Mapa del laberinto



Y no solo es el laberinto lo más difícil, la noche del día 2 al 3, tienes que salir de la celda a buscar un objeto, si no lo haces casi a la perfección, el Abad te cogerá con las manos en la masa y adiós a tu partida.



La Abadía del Crimen
Detrás del encapuchado, ¿quien será y cuales serán sus intenciones?



La banda sonora del juego y sus efectos de sonido se basa en el sonido de tus pasos, al recoger un objeto, cerrar o abrir una puerta, cuando suenan las campanas para ir a misa o comer... Uno de los sonidos mas característicos es al quedarte quieto que se escucha una melodía y a veces ves que hacen otros de los habitantes del a Abadía:



A continuación os muestro un vídeo del videojuego de MSX, intenté grabar el día 3 completo, pero me fue imposible por el tamaño, una pena la verdad...




Por si os interesa, aquí una entrevista publicada en el 87 por Micromania de Paco Menendez: http://www.abadiadelcrimen.com/paco1987.html
 
Mi puntuación del juego va a ser la siguiente:


MSX Spain



Si queréis jugarlo, daros un paseo por la web siguiente y en el apartado "Jugar" podéis hechar una partida: http://www.abadiadelcrimen.com/

Por último, antes de acabar mí articulo, decir que no todo tiene un final feliz como el de cualquier videojuego, vives con presión y quieres hacer las cosas lo mejor posible, Paco estuvo 9 años trabajando en la Memoria Matricial Inteligente, que fuera capaz de almacenar datos y ejecutar instrucciones simultáneamente. Será en 1999 cuando Paco, a los 34 años de edad se suicida. Poco más que añadir.
 
En honor a Francisco “Paco” Menéndez. (D.E.P.)
 
  
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